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Waymo下定决心,要啃下无人驾驶商业化的第一只“螃蟹”

2018-05-18

无人驾驶一直闹得沸沸扬扬,要么是谁家的无人驾驶路测里程达到了多少英里,要么就是谁又在哪里拿到了路测资格,或者是谁家的无人驾驶概念车又亮相了。

 

然而,大多数人关心的是,无人驾驶何时能够实现商业化,无人车何时才能真正在马路上川流不息。

 

Waymo给出了自己的答案:

 当地时间5月8日,在谷歌I/O大会上,Waymo CEO John Krafick宣布:“Waymo将在今年晚些时候正式开始商业化运营。”

 

据了解,Waymo无人出租车甚至没有技术人员在车上,如果出现特殊状况和技术问题,将会远程解决。

 

那么,完全无人驾驶的出租车,你愿意上车吗?

 

作为最早涉足无人驾驶领域的科技公司,谷歌被公认为无人驾驶的领跑者,如今,从谷歌独立出来的无人驾驶公司Waymo,终于是按捺不住多年的“寂寞”,在其他无人驾驶公司还是在定点路测小打小闹或者是为获得无人路测牌照焦头烂额的时候,它打算吃下无人驾驶商业化的第一只“螃蟹”。

 

在此之前,Waymo已经完成了600万英里路测以及50亿英里虚拟路测,这几乎比其他所有公司无人驾驶路测里程总和还多(当然不包括特斯拉)。丰富的路测数据,就是Waymo吃“螃蟹”的底气之一。

 

路测里程意味着什么?

 

有这样一句俗话,我过的桥比你走的路还多。

 

用这句话来解释路测里程再合适不过了,通俗点讲,路测里程长短决定是“老司机”与“新手上路”的鉴别标准之一。Waymo,无疑就是无人驾驶的“老司机”。

 

海量的路测数据,能够提供足以训练神经网络的数据,特别是至关重要的极端情况下的行驶数据。比如乱穿马路的人,要判断守规则的过马路,和乱穿马路的人过马路,是完全两回事。再比如红绿灯故障,这时候就需要依赖交警手势进行行驶。

 

走的路多了,经验足了,类似的极端情况也早就见怪不怪了,这时候,无人车就可以通过机器学习进行迭代,学会如何处理这些极端情况,说不定还能上秋名山跑个几圈跟车神一较高低。

 

想吃“螃蟹”,技术要过硬

 

人工驾驶走过的路再多,却终究只是人工驾驶。

 

 

在《纽约时报》2018AI峰会上,对于Waymo推出无人出租车,新工厂董事长李开复认为这是技术领先者的必然之举,而Waymo就是那个公认的无人车领跑者。

 

也就是说,要实现商业化,背后过硬的技术支撑必不可少。要吃“螃蟹”,就要有专业的“技术”,不然要么把“螃蟹”砸得稀巴烂,又或者连壳都敲不开。

 

Waymo显然苦修了吃“螃蟹”的技术,它在多项无人驾驶技术方面都保持着行业领先地位。

 

去年1月,Waymo CEO John Krafcik 推出了由Waymo开发的一套自动驾驶硬件,其中包括升级版视觉系统、改良版雷达和激光雷达。

 

据了解,Waymo已经将激光雷达传感器的成本降低了90%,而且未来还有进一步压缩空间。激光雷达可以利用激光反射原理,描绘出周围空间的3D形态,具备极高的精度,甚至能够探测数百米内人类的细微动作。

 

再说说Waymo无人车的算法,Waymo采用了最新一代Google TPU,使得训练效率提高了15倍,有了AI算法的帮助,即使在暴雪等极端恶劣的环境下都能将测试和训练继续下去。

 

经过不断进行的算法训练后,Waymo无人车甚至具备了“预测未来”的能力。

 

在今年的谷歌I/O大会上,Waymo的讲解人举例说明了神经网络的学习结果:无人车可以提前预判路上的行人或车辆会不会横穿马路、会不会闯红灯,因而能防止在过十字路口时撞到闯红灯的行人或车辆。

 

在Waymo无人驾驶技术不断成熟的情况下,啃下第一只“螃蟹”,成了Waymo当前必然的选择。

 

顺风顺水的Waymo

 

如果要用一个词来形容Waymo,那么顺风顺水再合适不过了。

 

因为无人车的特殊性,它发生的每一起事故,无一不引起重大关注。

 

今年3月,Uber无人车撞人致死事件一度使多家公司暂停了无人车路测计划。事故发生后,英伟达宣布将暂停其在加州、新泽西、德国以及日本的公共道路上的无人车测试工作。丰田也于3月20日宣布暂停其无人车路测计划。

 

 

美国国家安全运输委员会成员查验事故无人车损坏情况

 

唯有Waymo坚定地站出来,宣称:我们能够保证的是,Waymo的无人车会在行人受伤之前停下来。

 

然后,Waymo继续进行路测。

 

随后很不幸地,5月初,Waymo无人测试车发生了一起交通事故,就在大家认为Waymo终于为它的行为付出代价的时候,当地警方发话称,Waymo并不是过错方,“Waymo只是在错误的时间出现在了错误的地点,车辆和驾驶员并没有任何错。”

 

的确,相比Uber,Waymo要幸运得多。

 

 

 

根据Waymo公布的事故报告来看,Waymo无人车涉及30余起事故,但作为主要过错方只有一起,且这一切是建立在Waymo无人车路测500万英里的基础上。

 

Waymo的对于无人驾驶的义无反顾,看来有自己的底气所在。

 

从第一家邀请外界人士进行试乘,第一家拿掉安全员进行路测,再到现在第一家宣布将实现无人驾驶商业化运营,Waymo一直在向外界表明自己的自动驾驶技术处于行业内的领先地位。正式商业化,意味着Waymo无人驾驶从“烧钱”阶段进入“摇钱”阶段。如果Waymo吃下了这只“大螃蟹”,那么留给其他玩家的还剩多少呢?

 

当然,Waymo宣布将进行商业化运营也能够刺激其他公司加紧追赶的脚步,促进行业的发展,至于后续如何,我们拭目以待。